martes, 4 de agosto de 2009

Jake LaMotta - El Toro Más Salvaje del Bronx



Desde niño LaMotta peleaba con los niños de su misma edad en el vecindario del Bronx, por estos hechos llegó a decir frases como: "pelear era algo muy natural para mí". Pero no todo quedó en peleas infantiles. A los diesiséis años comenzó a robar junto con algunos amigos de su vecindario, su carrera criminal finalizó cuando lo encerraron en una correccional para menores, en ese lugar Jake, aprendió a boxear, así comenzaría su extraordinaria carrera.
Su primer combate profesional fué el 3 de Marzo de 1941, ganando por puntos en cuatro rounds a Charley Mackley. Realizo sus primeros quince combates en New York, ciudad donde nació el 20 de Julio de 1921. En aquellos tiempos se vivía muy intensamente en el público cuando un boxeador con descendencia italiana peleaba, por esto era que Jake fué muy apoyado por el público. Estos primeros combates LaMotta los hizo en el límite de la categoría mediano y algunos en semi-completo, luego de ganarle a Cliff Koerkle el 11 de Agosto de 1941 en el Bronx, su récord era de 14-0-1(3KO).
El 5 de Febrero de 1943 enfrentó por segunda vez al gran Sugar Ray Robinson de Detroit, la pelea fué intensa, pero en el octavo round LaMotta le lanzó una derecha a la cabeza combinando con un gancho zurdo al cuerpo y eventualmente Robinson cayó saliendo entre las cuerdas, cuando la cuenta del referee estaba por 9 la campana sonó dando por teminado el round, la pelea llegó hasta el décimo y último round, las tarjetas fueron en favor por decision unánime para Jake LaMotta.
1944 fué uno de los mejores años para Jake LaMotta,inició el año boxístico enfrentando por cuarta vez consecutiva a Fritzie Zivic, a quién volvió a vencer por desicion unánime en el décimo round. Venció dos veces en forma consecutiva a Ossie Harris, ambas peleas en Detroit, el 21 de Abril llegó su única derrota del año frente a Lloyd Marshall, con quien perdió por decision unánime en 10 rounds en una dura pelea en que ambos absorvieron y propinaron gran castigo,el 29 de Septiembre conseguiría una notable victoria frente a George Kochan, venciéndolo nuevamente, esta vez por KO. en el noveno round.
El 14 de Noviembre de 1947 en el Madison Square Garden, a LaMotta se le consiguió una pelea ante un oponente noqueador llamado Billy Fox. Días previos al combate, Jake era el gran favorito en las apuestas , pero en el día del pesaje se escucharon rumores de que Jake se iba a "tirar"(término de rendición voluntaria). La pelea se realizó...en el primer round LaMotta conmueve a Fox con un gancho de izquierda, Fox estaba a punto de quedar KO, pero LaMotta en vez de darle una paliza, lo sujetaba. Luego de este insólito primer round, Jake se quedó entre las cuerdas recibiendo golpes sin oponer resistencia. Ante tal situación el referre no tuvo otra opción que detener la pelea, declarando derrota para LaMotta.
Muchos años desués en un juicio en contra el crímen organizado, Jake LaMotta declaró que la mafia ítalo-americana le propuso la pelea contra Fox, con la condición de que se tirara y de esa forma le otorgarían la chance para pelear por el título mundial mediano.
Jake LaMotta siempre supo, más bien había sido advertido, por la mafia, de que si él, querría ser el campeón mundial de los pesos medios, tendría que someterse a las cláusulas y a los tratos de palabras(tratos que valen mucho más que los redactados sobre un papel, ya que está en juego el honor) que tendría que seguír paso a paso todas las instrucciones que recibiera desde los Capos de las Familias que tenían interéses creados en el mundo de las apuestas del boxeo.
Luego de perder el título frente a Sugar Ray Robinson, LaMotta volvió a pelear el 27 de Junio de 1951 en el Yankee Stadium de New York enfrentando a Bob Murphy, la pelea fué en semi-completo, en este combate quedó claro que las mejores épocas como boxeador de Jake, habían pasado, luego de recibir cierta cantidad de golpes, LaMotta sólo se quedaba en su rincón, el toro del Bronx perdió por KO técnico. Jake LaMotta fué campeón mundial de peso medio desde 1949 a 1951, su record profesional fué de 83-19-4(30KO).
Jake LaMotta tenía un estílo agresivo, algunos expertos de aquella época decían que peleaba como si no mereciera vivír, esto se decía porque LaMotta iba siempre hacia adelante, y aunque recibiera castigo no amarraba ni retrocedía, seguía atacando con golpes curvos y certetos. De todos ellos, su mejor arma era su gancho de izquierda, tanto a la cabeza como al cuerpo, Jake no tenía mucha potencia, su record lo demuestra, pero a todos los boxeadores que mandó a la lona, fué por lo fuerte que LaMotta atacaba el cuerpo de sus adversarios, los desgastaba y castigaba sin piedad, también cuando golpeba repetidamente el mentón de sus contrincantes conseguía derrivarlos, pero como se mencionó antes, Jake se llevaba mucho castigo, incluso ganando y en muchas de sus peleas salía cortado o con la cara inflamada, pero su mandíbula de acero le permitía aguantar, tanto aguantaba que nunca perdió por KO efectívo.
En 1953 compró un club nocturno, el cual era atendido por él mismo y en el que hacía también de anfitrión cómico, al que llamó "Jake LaMotta's", luego de varios problemas legales, perdió dicho club, incluso estuvo un tiempo en la cárcel cuando se le vinculó que dejaba entrar a chicas menores de edad, a las cuales las prostituía.
Posteriormente se realizó la autobiográfica cinta "Raging Bull"(toro salvaje). En 1980, la cual estuvo dirigida por Martin Scorsese y protagonizada magistralmente por Robert Deniro en el papel de Jake LaMotta, el propio LaMotta intervino en varios pasajes de la película. Fué filmada en B/N, y la fotografía estuvo a cargo del genial Michael Chapman, la película obtuvo dos premios de la academia, mejor montaje y mejor actor, premio que se llevó Deniro.
Robert Deniro tuvo que subir cerca de 27 kgs; marcando así un record, tuvo que engordar especialmente para la transición de la película, la escena en que Jake LaMotta se retira del boxeo para hacerse cargo del club nocturno.
Luego del estreno de "Raging Bull", a la cual obviamente LaMotta y sus familiares fueron invitados, al salir del cine Jake le preguntó a su ex-esposa Vicky: "yo era así?" (refiriéndose a la interpretación de Robert Deniro), a lo cual Vicky respondió: "No... ¡eras peor!".

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